首例!万里汇撤回支付牌照申请,或涉蚂蚁金服收购,更有多家外资抢滩支付领域

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来源: 券商中国(ID:quanshangcn)  作者:段久惠  时间:01-25 11:52  次浏览 万里汇撤回支付牌照申请蚂蚁金服收购

1月24日,英国老牌跨境支付公司WorldFirst(万里汇)官方宣布,“出于商业考虑,WorldFirst已向中国人民银行正式提交撤回其中国主体越蕃商务信息咨询(上海)有限公司的《支付业务许可证》申请。”对于中国内地人士担心用卡相关业务会受影响,该公司官方称,“我们对中国市场的重视没有变,我们在中国市场的服务也不会受到影响。”

彼时作为入华外资首家第三方支付机构,2018年7月29日,中国人民银行曾公布越蕃商务信息咨询(上海)有限公司支付业务许可申请信息。不过,大约三个半月后,央行删除了此公告,就曾引发业界对其牌照申请进展的担忧。

2018年12月底,外媒报道,蚂蚁金服拟7亿美元收购WorldFirst。由此,业内人士猜测,WorldFirst撤申或与此次交易有关,“倘若被蚂蚁金服买下了,那就不需要再申请牌照了。”券商中国记者向蚂蚁金服官方人士求证,对方回复“不予置评。”

2018年上半年以来,内外资一视同仁、取消银行和金融资产管理公司的外资持股比例限制等重磅举措相继被推出。金融开放大动作频频,除了WorldFirst作为首家外资第三方支付机构申请入华,还有英国征信跨国集团公司益博睿备案申请在国内开展企业征信业务;以及中外合资公司筹备申请银行卡清算机构等等。此次WorldFirst撤申,对上述机构是否有影响,还有待观察。

寻求蚂蚁金服收购而撤销申请?

今天(1月24日),WorldFirst(万里汇)在其官方微信称,向央行正式提交撤回《支付业务许可证》申请。

从2018年7月底,中国人民银行官网公布越蕃商务信息咨询(上海)有限公司支付业务许可申请信息,业务范围为全国范围互联网支付、移动电话支付,注册资本1亿,注册地为上海;到今天,入华计划历时7个多月,官方因“商业考虑”撤销申牌。

公开资料显示,WorldFirst于2004年在英国成立,由货币兑换业务发展到支付业务。目前主营业务为:国际汇款、外汇期权交易、国际电商平台收款及结汇,可支持Amazon(北美欧洲等地)、eBay、日本乐天等全球数71个网上销售平台,同时支持欧洲VAT的支付。2010年起,进入中国市场,为中国电商卖家提供美元、欧元、英镑、日元、加元的国际收款服务。

一位跨境支付机构资深从业人士向券商中国记者分析称,不排除是因为worldfirst被金融科技巨头蚂蚁金服收购,“倘若被蚂蚁金服买下了,那就不需要再申请牌照了。”从时间表看,worldfirst既然在2018年上半年先有申请入华支付牌照,为什么到12月底又被传与蚂蚁金服的合作呢?该人士认为,“商业利益是最终驱使者。”

数位支付行业人士对此也表示认同,如果WorldFirst被蚂蚁金服收购、成为其子公司,企业背景成了中国企业,也就不存在外资入华一说,不需要额外申请支付牌照;更何况,蚂蚁金服旗下的支付宝已经拥有类型最全的支付牌照。

2018年12月24日,据英国天空新闻报道称,阿里巴巴集团关联公司蚂蚁金服,正在与英国跨境支付公司WorldFirst进行谈判,商讨以5.5亿英镑(约合7亿美元)的价格收购后者。

斥巨资收购WorldFirst是支付宝出海、蚂蚁金服“国际化”进程中一枚重要的棋子。截至目前,蚂蚁金服及支付宝以移动金融科技输出等方式,围绕“一带一路”战略在印度、泰国、韩国、菲律宾、巴基斯坦等9个国家地区部署了“本地钱包”。

对于中国内地用卡人士担心相关业务是否会受影响,WorldFirst官方称,“我们对中国市场的重视没有变,我们在中国市场的服务也不会受到影响。”

多家外资金融机构去年密集布局中国

World First是首个申请支付牌照的外商投资支付机构。

2018年3月,中国人民银行发布〔2018〕第7号文,明确外商投资支付机构的准入和监管政策。央行称放开外商投资支付机构准入限制,通过对内资、外资同等对待的方式,实现统一的准入标准和监管要求。同时公告了外资申请条件主要包括:

(1)商业存在。境外机构应当在境内设立外商投资企业作为申请支付业务许可的主体。

(2)支付业务设施。外商投资支付机构应当在境内拥有安全、规范、能够独立完成支付业务处理的业务系统和灾备系统。

(3)信息存储要求。外商投资支付机构应遵守中华人民共和国法律,在境内收集和产生的个人信息和金融信息应在境内存储。

有业内人士分析,此举有利于第三方支付机构的国际化发展;境外互联网巨头和支付机构也可借此机会进入中国市场,开展差异化竞争,或在其自身的生态圈中弥补上可以直接面对中国境内的支付客户的重要一环;此领域的挑战则在于反洗钱、网络安全法以及金融数据和个人信息保护等合规方面的严格监管要求。

2018年5月2日,World First正式向央行递交了进入中国第三方支付市场的申请;仅仅两个多月后,央行上海总部官网公示了World First中国主体越蕃商务信息咨询(上海)有限公司的支付业务许可申请信息。信息显示,越蕃商务注册在上海自贸区内,注册资本1亿元人民币,拟申请的支付业务类型为互联网支付和移动电话支付,拟申请支付业务覆盖范围为全国。主要出资人World First Asia Limited,持有其100%的股权。

中国人民银行行长易纲在2018年4月的博鳌亚洲论坛宣布了多项进一步金融开放措施,外资金融机构在业务范围、相关牌照申请等方面有机会享有与中资金融机构相同等的待遇,金融开放下半年提速。

2018年9月,外商独资的国泰世华银行在上海开业;约旦阿拉伯银行获批筹建上海分行;摩洛哥外贸银行股份有限公司上海分行已向上海银监局递交开业验收申请。此外,还有英国征信跨国集团公司益博睿向央行递交了在中国开展企业征信业务的备案申请函等等。

同样是和支付环节关系密切的拟成立的中外合资银行卡清算机构——2018年11月初,央行发布《人民银行审查通过连通公司银行卡清算机构筹备申请》,宣布美国运通的中国合资公司连通公司通过银行卡清算机构筹备申请。连通是国内第三方支付机构连连支付与美国运通的合资企业,各持股50%,总注册资金为10亿。按要求,连通公司需在一年筹备期内完成筹备工作后,依法定程序向国人民银行申请开业。

此次WorldFirst出于“商业考虑”撤申是否影响上述机构的中国内地布局,业内人士称,还有待观察。

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